Las culturas precolombinas de América

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Los Incas
El Imperio Inca abarcó desde las sierras de la actual 
Colombia hasta el norte de Chile y Argentina, y desde la 
costa de Perú y Ecuador hasta el este de los bosques del río 
Amazonas y las alturas bolivianas.
Establecieron la capital de su imperio en la ciudad de 
Cuzco, situada en un valle a 3.400 metros de altitud sobre 
el nivel del mar. Cerca de ésta,  erigida sobre la cúspide de 
una montaña entre dos picos de los Andes, se encuentra 
Machu Pichu (ver foto), ciudadela andina construida con 
fi nes religiosos y militares.
Al frente del imperio, que ellos llamaban Tawantinsuyu, 
estaba el Inca, y las zonas conquistadas estaban dirigidas 
por los curacas o gobernadores de provincia. Durante los 33 
años de gobierno de Pachacutec, el estado Inca se convirtió 
en un poderoso imperio, algo que sucedió en la época en que 
Colón iniciaba su viaje a lo desconocido.
Los Mayas
La antigua civilización maya ocupaba una extensión 
aproximada de 500,000 km2  y se extendía por los paí-
ses de Guatemala, Belice, El Salvador, la parte occidental 
de Honduras y los cinco estados mexicanos de Yucatán, 
Quintana Roo, Tabasco, Campeche, y Chiapas. 
No constituían un estado unifi cado, sino que se orga-
nizaban en varias ciudades-estado, independientes entre 
sí. Estas ciudades compartían las mismas creencias y se 
sometían a sacerdotes cuyo poder provenía de sus cono-
cimientos en astronomía, matemáticas y numerología: por 
ejemplo, descubrieron el valor del cero y eran capaces de 
predecir eclipses; también desarrollaron un sistema sofi sti-
cado de calendario y escritura jeroglífi ca. 
Hay centenares de lugares mayas conocidos, entre los 
que cabe destacar: Copán, Tikal, Palenque y Uaxactún.
10 marzo 2006REV I STA DE  LA CONSEJER ÍA DE  EDUCAC IÓN  EN  RE INO  UN IDO  E  I RLAND A
nivel
superior / C2
AUTOR: Miguel Ángel Miguel Miguel
Asesor técnico de la Consejería de Educación 
en Reino Unido e Irlanda
NIPO: 651–05–081-9
Las culturas 
precolombinas de 
América
“..., estas sociedades estaban gobernadas por 
fuertes estados teocráticos, llamados así porque 
toda la autoridad residía en los sacerdotes y 
porque el jefe del Estado era considerado un dios.”
TEXTO
Los pueblos que habitaban América antes de la con-
quista europea tenían diversas formas de organización 
política, social y económica: algunos habían  desarrollado 
sociedades urbanas complejas, y otros, con una agricul-
tura  muy rudimentaria, seguían viviendo de la caza y la 
recolección. Los aztecas y los mayas, en  América Central, 
y los incas, en la región andina, se encuadran dentro del 
primer grupo. 
Estas tres civilizaciones contaban con una organiza-
ción social fuertemente jerarquizada: los guerreros y los 
sacerdotes, una minoría, conformaban el grupo privilegia-
do y ejercían el gobierno; el resto de la población, formado 
por campesinos y trabajadores urbanos, estaba obligado a 
pagar cuantiosos tributos. En lo que respecta a la  orga-
nización política, estas sociedades estaban gobernadas 
por fuertes estados teocráticos, llamados así porque toda 
la autoridad residía en los sacerdotes y porque el jefe del 
Estado era considerado un dios. 
A la llegada de los españoles, las únicas sociedades ur-
banas que existían en América eran la azteca y la inca, pues 
la cultura maya había desaparecido en el siglo XI d.C.
Los aztecas
Los aztecas se establecieron en el valle de México 
a principios del siglo XIV d.C. Aquí fundaron su capital, 
Tenochtitlán, sobre la que se asienta la actual México D.F. 
Tenochtitlán era una ciudad amurallada, con canales y jar-
dines fl otantes, y ubicada en la zona del lago Texcoco. 
Grandes conocedores de la astronomía, la medicina y 
la escritura, la mayoría de la población no tenía acceso al 
saber, reservado exclusivamente a los sacerdotes. De he-
cho, la religión formaba parte de cada momento de la vida 
de este pueblo, que tenía en  Quetzacoatl, conocido como 
la serpiente emplumada, su dios más importante.  
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REVISTA DE LA CONSEJERÍA DE EDUCACIÓN EN REINO UNIDO E IRLANDA
 ACTIVIDADES PARA ANTES DE LEER EL TEXTO
 1. ¿Con qué civilizaciones identifi cas los monumentos de las fotos siguientes?
 2. Trabajad en grupos de tres o cuatro e intentad responder a las preguntas siguientes: 
¿Qué sabéis de la América anterior a Colón? ¿Qué pueblos y civilizaciones la habitaban? 
¿Qué les ocurrió con la llegada de éste? ¿En qué manera están todavía presentes en la 
vida de estos países?
 3. Trabajad en grupos de tres o cuatro y comentad lo que sabéis de los siguientes países.
PERÚ MÉXICO ARGENTINA COLOMBIA
 ACTIVIDADES PARA DESPUÉS DE LEER EL TEXTO
 1. Leed el texto y completad la información del gráfi co.
Los Aztecas Los Incas Los Mayas
Localización
Época de esplendor
Capital
Cultura y saber
Religión
Organización política
Economía y sociedad
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 2. Completad la columna de la derecha con la información que aparece en el texto sobre
los lugares, personas y conceptos de la izquierda
Cero
Cuzco
Estado teocrático
Tenochtitlán
Machu Pichu
Quetzacoatl
 3. Buscad en el texto sinónimos para las palabras de la columna de la derecha
Fortaleza
Divino
Cima
Impuesto
Metropolitano
 4. Buscad en el texto el sustantivo, adjetivo o verbo correspondiente a los que se dan
en el recuadro
Sustantivo Adjetivo Verbo
X Gobernar  
Teocracia X
Los Andes X
Civilizado Civilizar
Antigüedad X
Predicción Predecible
 5. En grupos de tres o cuatro, elegid cada uno una de las civilizaciones anteriores.
Ayudándoos de la información del texto y de la que podáis recabar en la página web 
que se cita más abajo, preparad una exposición oral para la próxima clase. También 
podéis informaros en la biblioteca del instituto o de vuestra localidad. Una vez fi nalizada 
la exposición, contrastad con otro compañero la información obtenida sobre las otras 
civilizaciones.
Aztecas
http://clio.rediris.es/fi chas/otras_aztecas.htm
Incas
http://www.portalplanetasedna.com.ar/incas.htm
Mayas
www.mayanet.hn/copan/Espanol/Cultura/cultura.htm
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 SOLUCIONES
Soluciones para las actividades de antes de leer el texto:
1. Celta-India (hindú)-Egipto-Azteca-Romana-China-Islam-Griega.
Soluciones para las actividades de después de leer el texto:
1.
Los Aztecas Los Incas Los Mayas
Localización Valle de México. Colombia, Chile, 
Argentina, Perú, 
Ecuador y Bolivia.
Guatemala, Belice, El 
Salvador,…
Época de esplendor Siglo XIV hasta la 
conquista.
Finales del siglo XV. Con anterioridad al siglo 
XI d.C.
Capital Tenochticlán Cuzco Varias ciudades 
independientes.
Cultura y saber Astronomía, medicina 
y escritura.
- Astronomía, matemáticas 
y numerología. 
Religión Su dios principal era 
Quetzacoatl. 
Machu Pichu, 
ciudadela construida 
con fi nes religiosos y 
militares. 
Las ciudades compartían 
las mismas creencias. 
Organización política Sociedades gobernadas por fuertes estados teocráticos. La autoridad 
residía en los sacerdotes y el jefe del Estado era considerado un dios. 
Economía y sociedad
Organización social fuertemente jerarquizada: los guerreros y los 
sacerdotes, una minoría, conformaban el grupo privilegiado y ejercían 
el gobierno;  el resto de la población, formado por campesinos y 
trabajadores urbanos, estaba obligado a entregar fuertes tributos en 
productos y trabajo.
2. 
Cero Los mayas descubrieron su valor.
Cuzco Situada en un valle a 3.400 metros de altitud sobre el nivel del mar y 
considerada el centro del universo.
Estado teocrático Estado en el que toda la autoridad residía en los sacerdotes y el jefe del 
Estado era considerado como un dios. 
Tenochtitlán Ciudad amurallada con canales y jardines fl otantes, ubicada en la zona del 
lago Texcoco y  sobre la que se asienta la actual México D.F. Era la capital de 
los aztecas.
Machu Pichu Ciudadela construida con fi nes religiosos y militares, situada cerca de Cuzco 
y erigida sobre la cúspide de una montaña entre dos picos escarpados de los 
Andes.
Quetzacoatl La serpiente emplumada era uno de los dioses principales de los aztecas.
3. Ciudadela; teocrático; cúspide; tributo; urbano. 
4. Gobierno; teocrático; andino; civilización; antiguo; predecir.

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