El existencialismo es un humanismo - Universidad Complutense de

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El existencialismo es un humanismo


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El existencialismo es un humanismo Transcripciones

Facultad de Filosofía de San Dámaso 
Seminario de profesores de filosofía:  
Las cuestiones metafísica, antropológica y ética  
en el existencialismo de J.-P. Sartre y M. Heidegger 
 
 
 
 
 - 1 -
Jean Paul Sartre  
El existencialismo es un humanismo 
Sur, Buenos Aires 1973 
Trad. Victoria Prati de Fernández  
 
Publicada en 1946, L'existentialisme est un humanisme es una obra considerada como la síntesis de la filosofía de J.-P Sastre. En ella 
se recogen las ideas expuestas en una conferencia tenida en octubre de 1945 en París. El club Maintenant, creado inmediatamente 
después de la guerra organizó el 29 de octubre de 1945 una conferencia en  París cuyo orador fue Jean-Paul Sastre. El tema elegido 
para la misma, de común acuerdo con el conferenciante fue precisamente el que dio título a la obra posterior: “El existencialismo es 
un humanismo”. La conferencia fue anunciada por los principales periódicos. Aunque los organizadores tenían algunas dudas sobre 
el éxito, el acto sobrepasó ampliamente todas las expectativas.  Boris Vian lo describe con trazos ágiles en L'Écume des tours (1947): 
gente agolpada, sillas rotas, señoras desmayadas, Sartre obligado a avanzar hasta el estrado, abriéndose paso a codazos. El 
existencialismo ha nacido. Sartre y Simon de Beauvoir se convierten en el punto de referencia cultural de toda una generación. Sartre 
no había previsto publicar la conferencia. Pero la editorial Nagel, sin el acuerdo del autor, la publicó en 1946. El texto que se 
presenta aquí se encuentra en el estado bruto, con el añadido de una serie de notas o leyendas explicativas (redactadas por Arlette 
Elkaïm-Sartre) que facilitan la lectura del mismo 
 
 
 
 
 [9] Quisiera defender aquí el existencialismo de una serie de reproches que se le han 
formulado.  
Críticas hechas 
al 
existencialismo 
En primer lugar, se le ha reprochado el invitar a las gentes a permanecer en un quietismo de 
desesperación, porque si todas las soluciones están cerradas, habría que considerar que la 
acción en este mundo es totalmente imposible y desembocar finalmente en una filosofía 
contemplativa, lo que además, dado que la contemplación es un lujo, nos conduce a una 
filosofía burguesa. éstos son sobre todo los reproches de los comunistas.  
Las críticas de 
los marxistas 
Se nos ha reprochado, por otra parte, que subrayamos la ignominia humana, que mostramos 
en todas las cosas lo sórdido, lo turbio, [10] lo viscoso, y que desatendemos cierto número 
de bellezas risueñas, el lado luminoso de la naturaleza humana; por ejemplo, según Mlle. 
Mercier, crítica católica, que hemos olvidado la sonrisa del niño. Los unos y los otros nos 
reprochaban que hemos faltado a la solidaridad humana, que consideramos que el hombre 
está aislado, en gran parte, además, porque partimos -dicen los comunistas- de la 
subjetividad pura, por lo tanto del "yo pienso" cartesiano, y por lo tanto del momento en 
que el hombre se capta en su soledad, lo que nos haría incapaces, en consecuencia, de 
volver a la solidaridad con los hombres que están fuera del yo, y que no puedo captar en el 
cogito.  
Críticas de los 
católicos 
Y del lado cristiano, se nos reprocha que negamos la realidad y la seriedad de las empresas 
humanas, puesto que si suprimimos los mandamientos de Dios y los valores inscritos en la 
eternidad, no queda más que la estricta gratuidad, pudiendo cada uno hacer lo que quiere y 
siendo incapaz, desde su punto de vista, de condenar los puntos de vista y los actos de los 
demás.  
[11] A estos diferentes reproches trato de responder hoy; por eso he titulado esta pequeña 
exposición: El existencialismo es un humanismo. Muchos podrán extrañarse de que se 
hable aquí de humanismo. Trataremos de ver en qué sentido lo entendemos. En todo caso, 
lo que podemos decir desde el principio es que entendemos por existencialismo una 
doctrina que hace posible la vida humana y que, por otra parte, declara que toda verdad y 
toda acción implica un medio y una subjetividad humana. 
Pesimismo y 
existencialismo 
El reproche esencial que nos hacen, como se sabe, es que ponemos el acento en el lado 
malo de la vida humana. Una señora de la que me acaban de hablar, cuando por 
nerviosidad deja escapar una palabra vulgar, dice excusándose: creo que me estoy poniendo 
existencialista. 
Naturalismo y 
existencialismo 
En consecuencia, se asimila fealdad a existencialismo; por eso se declara que somos 
naturalistas; y si lo somos, resulta extraño que asustemos, que escandalicemos mucho más 
Facultad de Filosofía de San Dámaso 
Seminario de profesores de filosofía:  
Las cuestiones metafísica, antropológica y ética  
en el existencialismo de J.-P. Sartre y M. Heidegger 
 
 
 
 
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de lo que el naturalismo propiamente dicho asusta e indigna hoy día. Hay quien se traga 
perfectamente [12] una novela de Zola como La tierra, y no puede leer sin asco una novela 
existencialista; hay quien utiliza la sabiduría de los pueblos -que es bien triste- y nos 
encuentra más tristes todavía. No obstante, ¿hay algo más desengañado que decir "la 
caridad bien entendida empieza por casa", o bien "al villano con la vara del avellano"?  
La sabiduría de 
los pueblos 
Conocemos los lugares comunes que se pueden utilizar en este punto y que muestran 
siempre la misma cosa: no hay que luchar contra los poderes establecidos, no hay que 
luchar contra la fuerza, no hay que pretender salir de la propia condición, toda acción que 
no se inserta en una tradición es romanticismo, toda tentativa que no se apoya en una 
experiencia probada está condenada al fracaso; y la experiencia muestra que los hombres 
van siempre hacia lo bajo, que se necesitan cuerpos sólidos para mantenerlos: si no, 
tenemos la anarquía. Sin embargo, son las gentes que repiten estos tristes proverbios, las 
gentes que dicen: "qué humano" cada vez que se les muestra un acto más o menos 
repugnante, [13] las gentes que se alimentan de canciones realistas, son ésas las gentes que 
reprochan al existencialismo ser demasiado sombrío, y a tal punto que me pregunto si el 
cargo que le hacen es, no de pesimismo, sino más bien de optimismo. En el fondo, lo que 
asusta en la doctrina que voy a tratar de exponer ¿no es el hecho de que deja una 
posibilidad de elección al hombre? Para saberlo, es necesario que volvamos a examinar la 
cuestión en un plano estrictamente filosófico. ¿A qué se llama existencialismo?  
La “moda” 
existencialista 
La mayoría de los que utilizan esta palabra se sentirían muy incómodos para justificarla, 
porque hoy día que se ha vuelto una moda, no hay dificultad en declarar que un músico o 
que un pintor es existencialista. Un articulista de Clartés firma El existencialista; y en el 
fondo, la palabra ha tomado hoy tal amplitud y tal extensión que ya no significa 
absolutamente nada. Parece que, a falta de una doctrina de vanguardia análoga al 
superrealismo, la gente ávida de escándalo y de movimiento se dirige [14] a esta filosofía, 
que, por otra parte, no les puede aportar nada en este dominio; en realidad, es la doctrina 
menos escandalosa, la más austera; está destinada estrictamente a los técnicos y filósofos. 
Hay dos escuelas 
existencialistas 
Sin embargo, se puede definir fácilmente. Lo que complica las cosas es que hay dos 
especies de existencialistas: los primeros, que son cristianos, entre los cuales yo colocaría a 
Jaspers y a Gabriel Marcel, de confesión católica; y, por otra parte, los existencialistas 
ateos, entre los cuales hay que colocar a Heidegger, y también a los existencialistas 
franceses y a mí mismo. Lo que tienen en común es simplemente que consideran que la 
existencia precede a la esencia, o, si se prefiere, que hay que partir de la subjetividad. ¿Qué 
significa esto a punto fijo?  
La existencia 
precede a la 
esencia 
Consideremos un objeto fabricado, por ejemplo un libro o un cortapapel. Este objeto ha 
sido fabricado por un artesano que se ha inspirado en un concepto; se ha referido al 
concepto de cortapapel, e igualmente a una técnica de producción previa que forma parte 
[15] del concepto, y que en el fondo es una receta. 
Visión técnica 
del mundo 
Así, el cortapapel es a la vez un objeto que se produce de cierta manera y que, por otra 
parte, tiene una utilidad definida, y no se puede suponer un hombre que produjera un 
cortapapel sin saber para qué va a servir ese objeto. Diríamos entonces que en el caso del 
cortapapel, la esencia -es decir, el conjunto de recetas y de cualidades que permiten 
producirlo y definirlo- precede a la existencia; y así está determinada la presencia frente a 
mí de tal o cual cortapapel, de tal o cual libro. Tenemos aquí, pues, una visión técnica del 
mundo, en la cual se puede decir que la producción precede a la existencia.  
El hombre y 
Dios en los 
filósofos del siglo 
XVII 
Al concebir un Dios creador, este Dios se asimila la mayoría de las veces a un artesano 
superior; y cualquiera que sea la doctrina que consideremos, trátese de una doctrina como 
la de Descartes o como la de Leibniz, admitimos siempre que la voluntad sigue más o 
menos al entendimiento, o por lo menos lo acompaña, y que Dios, cuando crea, sabe con 
precisión lo que [16] crea. Así el concepto de hombre, en el espíritu de Dios, es asimilable 
al concepto de cortapapel en el espíritu del industrial; y Dios produce al hombre siguiendo 
técnicas y una concepción, exactamente como el artesano fabrica un cortapapel siguiendo 
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Las cuestiones metafísica, antropológica y ética  
en el existencialismo de J.-P. Sartre y M. Heidegger 
 
 
 
 
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una definición y una técnica. Así, el hombre individual realiza cierto concepto que está en 
el entendimiento divino. En el siglo XVIII, en el ateísmo de los filósofos, la noción de Dios 
es suprimida, pero no pasa lo mismo con la idea de que la esencia precede a la existencia.  
La naturaleza 
humna en los 
filósofos del siglo 
XVIII 
Esta idea la encontramos un poco en todas partes: la encontramos en Diderot, en Voltaire y 
aun en Kant. El hombre es poseedor de una naturaleza humana; esta naturaleza humana, 
que es el concepto humano, se encuentra en todos los hombres, lo que significa que cada 
hombre es un ejemplo particular de un concepto universal, el hombre; en Kant resulta de 
esta universalidad que tanto el hombre de los bosques, el hombre de la naturaleza, como el 
burgués, están sujetos a la misma definición y poseen las mismas [17] cualidades básicas. 
Así pues, aquí también la esencia del hombre precede a esa existencia histórica que 
encontramos en la naturaleza.  
El 
existencialismo 
ateo 
El existencialismo ateo que yo represento es más coherente. Declara que si Dios no existe, 
hay por lo menos un ser en el que la existencia precede a la esencia, un ser que existe antes 
de poder ser definido por ningún concepto, y que este ser es el hombre, o como dice 
Heidegger, la realidad humana. ¿Qué significa aquí que la existencia precede a la esencia? 
Significa que el hombre empieza por existir, se encuentra, surge en el mundo, y que 
después se define.  
La concepción 
existencialista 
del hombre 
El hombre, tal como lo concibe el existencialista, si no es definible, es porque empieza por 
no ser nada. Sólo será después, y será tal como se haya hecho. Así, pues, no hay naturaleza 
humana, porque no hay Dios para concebirla.  
El hombre es lo 
que él se hace 
El hombre es el único que no sólo es tal como él se concibe, sino tal como él se quiere, y 
como se concibe después de la existencia, como se quiere después de este impulso hacia la 
existencia; el hombre no es otra cosa que [18] lo que él se hace. Éste es el primer principio 
del existencialismo. Es también lo que se llama la subjetividad, que se nos echa en cara 
bajo ese nombre. Pero ¿qué queremos decir con esto sino que el hombre tiene una dignidad 
mayor que la piedra o la mesa? Pues queremos decir que el hombre empieza por existir, es 
decir, que empieza por ser algo que se lanza hacia un porvenir, y que es consciente de 
proyectarse hacia el porvenir.  
El proyecto El hombre es ante todo un proyecto que se vive subjetivamente, en lugar de ser un musgo, 
una podredumbre o una coliflor; nada existe previamente a este proyecto; nada hay en el 
cielo inteligible, y el hombre será, ante todo, lo que habrá proyectado ser. No lo que querrá 
ser. Pues lo que entendemos ordinariamente por querer es una decisión consciente, que para 
la mayoría de nosotros es posterior a lo que el hombre ha hecho de sí mismo. Yo puedo 
querer adherirme a un partido, escribir un libro, casarme; todo esto no es más que la 
manifestación de una elección más original, más espontánea[19] que lo que se llama 
voluntad. Pero si verdaderamente la existencia precede a la esencia, el hombre es 
responsable de lo que es. 
El hombre es 
plenamente 
responsable 
Así, el primer paso del existencialismo es poner a todo hombre en posesión de lo que es, y 
asentar sobre él la responsabilidad total de su existencia. Y cuando decimos que el hombre 
es responsable de sí mismo, no queremos decir que el hombre es responsable de su estricta 
individualidad, sino que es responsable de todos los hombres. Hay dos sentidos de la 
palabra subjetivismo, y nuestros adversarios juegan con los dos sentidos. Subjetivismo, por 
una parte, quiere decir elección del sujeto individual por sí mismo, y por otra, 
imposibilidad para el hombre de sobrepasar la subjetividad humana. El segundo sentido es 
el sentido profundo del existencialismo. 
La elección Cuando decimos que el hombre se elige, entendemos que cada uno de nosotros se elige, 
pero también queremos decir con esto que, al elegirse, elige a todos los hombres. En efecto, 
no hay ninguno de nuestros actos que, al crear al hombre que queremos ser, no cree [20] al 
mismo tiempo una imagen del hombre tal como consideramos que debe ser. Elegir ser esto 
o aquello es afirmar al mismo tiempo el valor de lo que elegimos, porque nunca podemos 
elegir mal; lo que elegimos es siempre el bien, y nada puede ser bueno para nosotros sin 
serlo para todos. Si, por otra parte, la existencia precede a la esencia y nosotros quisiéramos 
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existir al mismo tiempo que modelamos nuestra imagen, esta imagen es valedera para todos 
y para nuestra época entera. 
El hombre se 
elige eligiendo a 
todos los 
hombres 
Así, nuestra responsabilidad es mucho mayor de lo que podríamos suponer, porque 
compromete a la humanidad entera. Si soy obrero, y elijo adherirme a un sindicato cristiano 
en lugar de ser comunista; si por esta adhesión quiero indicar que la resignación es en el 
fondo la solución que conviene al hombre, que el reino del hombre no está en la tierra, no 
comprometo solamente mi caso: quiero ser un resignado para todos; en consecuencia, mi 
proceder ha comprometido a la humanidad entera. 
Compromete a 
toda la 
humanidad 
Y si quiero -hecho más individual- casarme, tener hijos, [21] aun si mi casamiento depende 
únicamente de mi situación, o de mi pasión, o de mi deseo, con esto no me encamino yo 
solamente, sino que encamino a la humanidad entera en la vía de la monogamia. Así soy 
responsable para mí mismo y para todos, y creo cierta imagen del hombre que yo elijo; 
eligiéndome, elijo al hombre. Esto permite comprender lo que se oculta bajo palabras un 
tanto grandilocuentes como angustia, desamparo, desesperación. Como verán ustedes, es 
sumamente sencillo. Ante todo, ¿qué se entiende por angustia? 
La angustia El existencialista suele declarar que el hombre es angustia. Esto significa que el hombre 
que se compromete y que se da cuenta de que es no sólo el que elige ser, sino también un 
legislador, que elige al mismo tiempo que a sí mismo a la humanidad entera, no puede 
escapar al sentimiento de su total y profunda responsabilidad. Ciertamente hay muchos que 
no están angustiados; pero nosotros pretendemos que se enmascaran su propia angustia, 
que la huyen; en verdad, muchos creen al obrar que [22] sólo se comprometen a sí mismos, 
y cuando se les dice: pero ¿si todo el mundo procediera así? se encogen de hombros y 
contestan: no todo el mundo procede así. Pero en verdad hay que preguntarse siempre: ¿que 
sucedería si todo el mundo hiciera lo mismo? Y no se escapa uno de este pensamiento 
inquietante sino por una especie de mala fe. 
Angustia y mala 
fe 
El que miente y se excusa declarando: todo el mundo no procede así, es alguien que no está 
bien con su conciencia, porque el hecho de mentir implica un valor universal atribuido a la 
mentira. 
Kierkegaard y la 
angustia 
Aun cuando la angustia se enmascara, aparece. Es esta angustia la que Kierkegaard llamaba 
la angustia de Abraham. Conocen ustedes la historia: un ángel ha ordenado a Abraham 
sacrificar a su hijo; todo anda bien si es verdaderamente un ángel el que ha venido y le ha 
dicho: tú eres Abraham, sacrificarás a tu hijo. Pero cada cual puede preguntarse; ante todo, 
¿es en verdad un ángel, y yo soy en verdad Abraham? ¿Quién me lo prueba? Había una 
loca que tenía alucinaciones: le hablaban por [23] teléfono y le daban órdenes. El médico le 
preguntó: Pero ¿quién es el que habla? Ella contestó: Dice que es Dios. ¿Y qué es lo que le 
probaba, en efecto, que fuera Dios? Si un ángel viene a mí, ¿qué me prueba que es un 
ángel? 
Abraham y el 
ángel 
Y si oigo voces, ¿qué me prueba que vienen del cielo y no del infierno, o del 
subconsciente, o de un estado patológico? ¿Quién prueba que se dirigen a mí? ¿Quién me 
prueba que soy yo el realmente señalado para imponer mi concepción del hombre y mi 
elección a la humanidad? No encontraré jamás ninguna prueba, ningún signo para 
convencerme de ello. Si una voz se dirige a mí, siempre seré yo quien decida que esta voz 
es la voz del ángel; si considero que tal o cual acto es bueno, soy yo el que elegiré decir que 
este acto es bueno y no malo. Nadie me designa para ser Abraham, y sin embargo estoy 
obligado a cada instante a hacer actos ejemplares. Todo ocurre como si, para todo hombre, 
toda la humanidad tuviera los ojos fijos en lo que hace y se ajustara a lo que hace. Y cada 
[24] hombre debe decirse: ¿soy yo quien tiene derecho de obrar de tal manera que la 
humanidad se ajuste a mis actos? 
La angustia no 
conduce a la 
inacción 
Y si no se dice esto es porque se enmascara su angustia. No se trata aquí de una angustia 
que conduzca al quietismo, a la inacción. Se trata de una simple angustia, que conocen 
todos los que han tenido responsabilidades. Cuando, por ejemplo, un jefe militar toma la 
responsabilidad de un ataque y envía cierto número de hombres a la muerte, elige hacerlo y 
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elige él solo. Sin duda hay órdenes superiores, pero son demasiado amplias y se impone 
una interpretación que proviene de él, y de esta interpretación depende la vida de catorce o 
veinte hombres. No se puede dejar de tener, en la decisión que toma, cierta angustia. Todos 
los jefes conocen esta angustia. Esto no les impide obrar: al contrario, es la condición 
misma de su acción; porque esto supone que enfrentan una pluralidad de posibilidades, y 
cuando eligen una, se dan cuenta que sólo tiene valor porque ha sido la elegida. Y esta 
especie de angustia que [25] es la que describe el existencialismo, veremos que se explica 
además por una responsabilidad directa frente a los otros hombres que compromete.  
Angustia y 
responsabilidad 
No es una cortina que nos separa de la acción, sino que forma parte de la acción misma. Y 
cuando se habla de desamparo, expresión cara a Heidegger, queremos decir solamente que 
Dios no existe, y que de esto hay que sacar las últimas consecuencias. 
La moral laica El existencialismo se opone decididamente a cierto tipo de moral laica que quisiera 
suprimir a Dios con el menor gasto posible. Cuando hacia 1880 algunos profesores 
franceses trataron de constituir una moral laica, dijeron más o menos esto: Dios es una 
hipótesis inútil y costosa, nosotros la suprimimos; pero es necesario, sin embargo, para que 
haya una moral, una sociedad, un mundo vigilado, que ciertos valores se tomen en serio y 
se consideren como existentes a priori; es necesario que sea obligatorio a priori que sea uno 
honrado, que no mienta, que no pegue a su mujer, que tenga hijos, etc., etc.… Haremos, 
por lo tanto, [26] un pequeño trabajo que permitirá demostrar que estos valores existen, a 
pesar de todo, inscritos en un cielo inteligible, aunque, por otra parte, Dios no exista. Dicho 
en otra forma -y es, según creo yo, la tendencia de todo lo que se llama en Francia 
radicalismo-, nada se cambiará aunque Dios no exista; encontraremos las mismas normas 
de honradez, de progreso, de humanismo, y habremos hecho de Dios una hipótesis 
superada que morirá tranquilamente y por sí misma. El existencialista, por el contrario, 
piensa que es muy incómodo que Dios no exista, porque con él desaparece toda posibilidad 
de encontrar valores en un cielo inteligible; ya no se puede tener el bien a priori, porque no 
hay más conciencia infinita y perfecta para pensarlo; no está escrito en ninguna parte que el 
bien exista, que haya que ser honrado, que no haya que mentir; 
Dostoievsky y el 
existencialismo 
puesto que precisamente estamos en un plano donde solamente hay hombres. Dostoievsky 
escribe: "Si Dios no existiera, todo estaría permitido". Este es el [27] punto de partida del 
existencialismo. En efecto, todo está permitido si Dios no existe y, en consecuencia, el 
hombre está abandonado, porque no encuentra ni en sí ni fuera de sí una posibilidad de 
aferrarse. No encuentra ante todo excusas. Si, en efecto, la existencia precede a la esencia, 
no se podrá jamás explicar la referencia a una naturaleza humana dada y fija; dicho de otro 
modo, no hay determinismo, el hombre es libre, el hombre es libertad. 
El hombre es 
libertad 
Si, por otra parte, Dios no existe, no encontramos frente a nosotros valores u órdenes que 
legitimen nuestra conducta. Así, no tenemos ni detrás ni delante de nosotros, en el dominio 
luminoso de los valores, justificaciones o excusas. Estamos solos, sin excusas. Es lo que 
expresaré diciendo que el hombre está condenado a ser libre. Condenado, porque no se ha 
creado a sí mismo, y sin embargo, por otro lado, libre, porque una vez arrojado al mundo es 
responsable de todo lo que hace. El existencialista no cree en el poder de la pasión. No 
pensará nunca que una bella pasión es un [28] torrente devastador que conduce fatalmente 
al hombre a ciertos actos y que por consecuencia es una excusa; piensa que el hombre es 
responsable de su pasión. El existencialista tampoco pensará que el hombre puede 
encontrar socorro en un signo dado sobre la tierra que lo oriente; porque piensa que el 
hombre descifra por sí mismo el signo como prefiere. 
El hombre 
inventa al 
hombre 
Piensa, pues, que el hombre, sin ningún apoyo ni socorro, está condenado a cada instante a 
inventar al hombre. Ponge ha dicho, en un artículo muy hermoso: "el hombre es el porvenir 
del hombre". Es perfectamente exacto. Sólo que si se entiende por esto que ese porvenir 
está inscrito en el cielo, que Dios lo ve, entonces es falso, pues ya no sería ni siquiera un 
porvenir. 
El desamparo Si se entiende que, sea cual fuere el hombre que aparece, hay un porvenir por hacer, un 
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porvenir virgen que lo espera, entonces es exacto. En tal caso está uno desamparado. 
Un ejemplo Para dar un ejemplo que permita comprender mejor lo que es el desamparo, citaré el caso 
de uno de mis alumnos que me [29] vino a ver en las siguientes circunstancias: su padre se 
había peleado con la madre y tendía al colaboracionismo; su hermano mayor había sido 
muerto en la ofensiva alemana de 1940, y este joven, con sentimientos un poco primitivos, 
pero generosos, quería vengarlo. Su madre vivía sola con él muy afligida por la 
semitraición del padre y por la muerte del hijo mayor, y su único consuelo era él. Este 
joven tenía, en ese momento, la elección de partir para Inglaterra y entrar en las Fuerzas 
francesas libres -es decir, abandonar a su madre- o bien de permanecer al lado de su madre, 
y ayudarla a vivir. Se daba cuenta perfectamente de que esta mujer sólo vivía para él y que 
su desaparición -y tal vez su muerte- la hundiría en la desesperación. También se daba 
cuenta de que en el fondo, concretamente, cada acto que llevaba a cabo con respecto a su 
madre tenía otro correspondiente en el sentido de que la ayudaba a vivir, mientras que cada 
acto que llevaba a cabo para partir y combatir era un acto [30] ambiguo que podía perderse 
en la arena, sin servir para nada: por ejemplo, al partir para Inglaterra, podía permanecer 
indefinidamente, al pasar por España, en un campo español; podía llegar a Inglaterra o a 
Argel y ser puesto en un escritorio para redactar documentos. En consecuencia, se 
encontraba frente a dos tipos de acción muy diferentes: una concreta, inmediata, pero que 
se dirigía a un solo individuo; y otra que se dirigía a un conjunto infinitamente más vasto, a 
una colectividad nacional, pero que era por eso mismo ambigua, y que podía ser 
interrumpida en el camino. Al mismo tiempo dudaba entre dos tipos de moral. 
Las dos morales Por una parte, una moral de simpatía, de devoción personal; y por otra, una moral más 
amplia, pero de eficacia más discutible. Había que elegir entre las dos. ¿Quién podía 
ayudarlo a elegir? ¿La doctrina cristiana? No. La doctrina cristiana dice: sed caritativos, 
amad a vuestro prójimo, sacrificaos por los demás, elegid el camino más estrecho, etc., etc. 
Pero ¿cuál es el camino más estrecho? [31] ¿A quién hay que amar como a un hermano? 
¿Al soldado o a la madre? ¿Cuál es la utilidad mayor: la utilidad vaga de combatir en un 
conjunto, o la utilidad precisa de ayudar a un ser a vivir? ¿Quién puede decidir a priori? 
Nadie. Ninguna moral inscrita puede decirlo. La moral kantiana dice: no tratéis jamás a los 
demás como medios, sino como fines. Muy bien; si vivo al lado de mi madre la trataré 
como fin, y no como medio, pero este hecho me pone en peligro de tratar como medios a 
los que combaten en torno mío; y recíprocamente, si me uno a los que combaten, los trataré 
como fin, y este hecho me pone en peligro de tratar a mi madre como medio. 
Valor y 
sentimiento 
Si los valores son vagos, y si son siempre demasiado vastos para el caso preciso y concreto 
que consideramos, sólo nos queda fiarnos de nuestros instintos. Es lo que ha tratado de 
hacer este joven; y cuando lo vi, decía: en el fondo, lo que importa es el sentimiento; 
debería elegir lo que me empuja verdaderamente en cierta [32] dirección. Si siento que amo 
a mi madre lo bastante para sacrificarle el resto -mi deseo de venganza, mi deseo de acción, 
mi deseo de aventura- me quedo al lado de ella. Si, al contrario, siento que mi amor por mi 
madre no es suficiente, parto. Pero ¿cómo determinar el valor de un sentimiento? ¿Qué es 
lo que constituía el valor de su sentimiento hacia la madre? Precisamente el hecho de que 
se quedaba por ella. Puedo decir: quiero lo bastante a tal amigo para sacrificarle tal suma de 
dinero; no puedo decirlo si no lo he hecho. Puedo decir: quiero lo bastante a mi madre para 
quedarme junto a ella, si me he quedado junto a ella. No puedo determinar el valor de este 
afecto si no he hecho precisamente un acto que lo ratifica y lo define. Ahora bien, como 
exijo a este afecto justificar mi acto, me encuentro encerrado de un círculo vicioso.  
El sentimiento se 
construye con 
actos 
Por otra parte, Gide ha dicho muy bien que un sentimiento que se representa y un 
sentimiento que se vive son dos cosas casi indiscernibles: decidir que amo a mi madre [33] 
quedándome junto a ella o representar una comedia que hará que yo permanezca con mi 
madre, es casi la misma cosa. Dicho en otra forma, el sentimiento se construye con actos 
que se realizan; no puedo pues consultarlos para guiarme por él. Lo cual quiere decir que 
no puedo ni buscar en mí el estado auténtico que me empujará a actuar, ni pedir a una 
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moral los conceptos que me permitirán actuar. Por lo menos, dirán ustedes, ha ido a ver a 
un profesor para pedirle consejo. Pero si ustedes, por ejemplo, buscan el consejo de un 
sacerdote, han elegido ese sacerdote y saben más o menos ya, en el fondo, lo que él les va a 
aconsejar. 
Elección y 
compromiso 
Dicho en otra forma, elegir el consejero es ya comprometerse. La prueba está en que si 
ustedes son cristianos, dirán: consulte a un sacerdote. Pero hay sacerdotes 
colaboracionistas, sacerdotes conformistas, sacerdotes de la resistencia. ¿Cuál elegir? Y si 
el joven elige un sacerdote de la resistencia o un sacerdote colaboracionista ya ha decidido 
el género de consejo que va a recibir. [34] Así, al venirme a ver, sabía la respuesta que yo 
le daría y no tenía más que una respuesta que dar: usted es libre, elija, es decir, invente. 
No hay moral 
general.  
Ninguna moral general puede indicar lo que hay que hacer; no hay signos en el mundo. Los 
católicos dirán: sí, hay signos. Admitámoslo: soy yo mismo el que elige el sentido que 
tienen. 
Un ejemplo He conocido, cuando estaba prisionero, a un hombre muy notable que era jesuita. Había 
entrado en la orden de los jesuitas en la siguiente forma: había tenido que soportar cierto 
número de fracasos muy duros; de niño, su padre había muerto dejándolo en la pobreza, y 
él había sido becario en una institución religiosa donde se le hacía sentir continuamente que 
era aceptado por caridad; luego fracasó en cierto número de distinciones honoríficas que 
halagan a los niños; después hacia los dieciocho años, fracasó en una aventura sentimental; 
por fin, a los veintidós, cosa muy pueril, pero que fue la gota de agua que hizo desbordar el 
vaso, fracasó en su preparación militar. Este joven podía, [35] pues, considerar que había 
fracasado en todo; era un signo, pero, ¿signo de qué? Podía refugiarse en la amargura o en 
la desesperación. Pero juzgó, muy hábilmente según él, que era el signo de que no estaba 
hecho para los triunfos seculares, y que sólo los triunfos de la religión, de la santidad, de la 
fe, le eran accesibles. Vio entonces en esto la palabra de Dios, y entró en la orden. ¿Quién 
no ve que la decisión del sentido del signo ha sido tomada por él solo? Se habría podido 
deducir otra cosa de esta serie de fracasos: por ejemplo, que hubiera sido mejor que fuese 
carpintero o revolucionario. Lleva, pues, la entera responsabilidad del desciframiento. El 
desamparo implica que elijamos nosotros mismos nuestro ser.  
La desesperación El desamparo va junto con la angustia. En cuanto a la desesperación, esta expresión tiene 
un sentido extremadamente simple. Quiere decir que nos limitaremos a contar con lo que 
depende de nuestra voluntad, o con el conjunto de probabilidades que hacen posible nuestra 
acción. Cuando se [36] quiere alguna cosa, hay siempre elementos probables. Puedo contar 
con la llegada de un amigo. 
Los posibles El amigo viene en ferrocarril o en tranvía: eso supone que el tren llegará a la hora fijada, o 
que el tranvía no descarrilará. Estoy en el dominio de las posibilidades; pero no se trata de 
contar con los posibles, sino en la medida estricta en que nuestra acción implica el conjunto 
de esos posibles. A partir del momento en que las posibilidades que considero no están 
rigurosamente comprometidas por mi acción, debo desinteresarme, porque ningún Dios, 
ningún designio puede adaptar el mundo y sus posibles a mi voluntad. 
Desesperación y 
acción 
En el fondo, cuando Descartes decía: "vencerse más bien a sí mismo que al mundo", quería 
decir la misma cosa: obrar sin esperanza. Los marxistas con quienes he hablado me 
contestan: Usted puede, en su acción, que estará evidentemente limitada por su muerte, 
contar con el apoyo de otros. Esto significa contar a la vez con lo que los otros harán en 
otra parte, en China, en Rusia para ayudarlo, y a la vez [37] sobre lo que harán más tarde, 
después de su muerte, para reanudar la acción y llevarla hacia su cumplimiento, que será la 
revolución. Usted debe tener en cuenta todo eso; si no, no es moral. Respondo en primer 
lugar que contaré siempre con los camaradas de lucha en la medida en que esos camaradas 
están comprometidos conmigo en una lucha concreta y común, en la unidad de un partido o 
de un grupo que yo puedo controlar más o menos, es decir, en el cual estoy a título de 
militante y cuyos movimientos conozco a cada instante. En ese momento, contar con la 
unidad del partido es exactamente como contar con que el tranvía llegará a la hora o con 
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que el tren no descarrilará. 
No hay 
naturaleza 
humana 
Pero no puedo contar con hombres que no conozco fundándome en la bondad humana, o en 
el interés del hombre por el bien de la sociedad, dado que el hombre es libre y que no hay 
ninguna naturaleza humana en que pueda yo fundarme. No sé qué llegará a ser de la 
revolución rusa; puedo admirarla y ponerla de ejemplo en la medida en [38] que hoy me 
prueba que el proletariado desempeña un papel en Rusia como no lo desempeña en ninguna 
otra nación. // 
Compromiso Pero no puedo afirmar que esto conducirá forzosamente a un triunfo del proletariado; tengo 
que limitarme a lo que veo; no puedo estar seguro de que los camaradas de lucha 
reanudarán mi trabajo después de mi muerte para llevarlo a un máximo de perfección, 
puesto que estos hombres son libres y decidirán libremente mañana sobre los que será el 
hombre; mañana, después de mi muerte, algunos hombres pueden decidir establecer el 
fascismo, y los otros pueden ser lo bastante cobardes y desconcertados para dejarles hacer; 
en ese momento, el fascismo será la verdad humana, y tanto peor para nosotros; en 
realidad, las cosas serán tales como el hombre haya decidido que sean.  
Historia y 
elección humana 
¿Quiere decir esto que deba abandonarme al quietismo? No. En primer lugar, debo 
comprometerme; luego, actuar según la vieja fórmula: "no es necesario tener esperanzas 
para obrar". Esto no quiere decir que yo no deba [39] pertenecer a un partido, pero sí que 
no tendré ilusión y que haré lo que pueda. Por ejemplo, si me pregunto: ¿llegará la 
colectivización, como tal, a realizarse? No sé nada; sólo sé que haré todo lo que esté en mi 
poder para que llegue; fuera de esto no puedo contar con nada.  
El 
existencialismo 
se opone al 
quietismo 
El quietismo es la actitud de la gente que dice: "Los demás pueden hacer lo que yo no 
puedo." La doctrina que yo les presento es justamente lo opuesto al quietismo, porque 
declara: "Sólo hay realidad en la acción." Y va más lejos todavía, porque agrega: "El 
hombre no es nada más que su proyecto, no existe más que en la medida en que se realiza, 
no es, por lo tanto, más que el conjunto de sus actos, nada más que su vida." De acuerdo 
con esto, podemos comprender por qué nuestra doctrina horroriza a algunas personas. 
Porque a menudo no tienen más que una forma de soportar su miseria, y es pensar así: "Las 
circunstancias han estado contra mí; yo valía mucho más de lo que he sido; evidentemente 
no he tenido un gran amor, o una [40] gran amistad, pero es porque no he encontrado ni un 
hombre ni una mujer que fueran dignos; 
La mala fe no he escrito buenos libros porque no he tenido tiempo para hacerlos; no he tenido hijos a 
quienes dedicarme, porque no he encontrado al hombre con el que podría haber realizado 
mi vida. Han quedado, pues, en mí, sin empleo, y enteramente viables, un conjunto de 
disposiciones, de inclinaciones, de posibilidades que me dan un valor que la simple serie de 
mis actos no permite inferir." Ahora bien, en realidad, para el existencialismo, no hay otro 
amor que el que se construye, no hay otra posibilidad de amor que la que se manifiesta en 
el amor; 
El hombre es lo 
que hace 
no hay otro genio que el se manifiesta en las obras de arte; el genio de Proust es la totalidad 
de las obras de Proust; el genio de Racine es la serie de sus tragedias; fuera de esto no hay 
nada. ¿Por qué atribuir a Racine la posibilidad de escribir una nueva tragedia, puesto que 
precisamente no la ha escrito? Un hombre que se compromete en la vida dibuja su figura, y 
fuera de [41] esta figura no hay nada. Evidentemente, este pensamiento puede parecer duro 
para aquel que ha triunfado en la vida. Pero, por otra parte, dispone a las gentes para 
comprender que sólo cuenta la realidad, que los sueños, las esperas, las esperanzas, 
permiten solamente definir a un hombre como sueño desilusionado, como esperanzas 
abortadas, como esperas inútiles; es decir que esto lo define negativamente y no 
positivamente; 
El hombre no es 
nada más que su 
vida 
sin embargo, cuando se dice: tú no eres otra cosa que tu vida, esto no implica que el artista 
será juzgado solamente por sus obras de arte; miles de otras cosas contribuyen igualmente a 
definirlo. Lo que queremos decir es que el hombre no es más que una serie de empresas, 
que es la suma, la organización, el conjunto de las relaciones que constituyen estas 
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empresas.  
Pesimismo o 
dureza optimista 
En estas condiciones, lo que se nos reprocha aquí no es en el fondo nuestro pesimismo, 
sino una dureza optimista. Si la gente nos reprocha las obras novelescas en que describimos 
seres flojos, débiles, [42] cobardes y alguna vez francamente malos, no es únicamente 
porque estos seres son flojos, débiles, cobardes o malos; porque si, como Zola, 
declaráramos que son así por herencia, por la acción del medio, de la sociedad, por un 
determinismo orgánico o psicológico, la gente se sentiría segura y diría: bueno, somos así, 
y nadie puede hacer nada; pero el existencialista, cuando describe a un cobarde, dice que el 
cobarde es responsable de su cobardía. No lo es porque tenga un corazón, un pulmón o 
cerebro cobarde; no lo es debido a una organización fisiológica, sino que lo es porque se ha 
construido como hombre cobarde por sus actos. 
Responsabilidad 
del hombre 
No hay temperamento cobarde; hay temperamentos nerviosos, hay sangre floja, como 
dicen, o temperamentos ricos; pero el hombre que tiene una sangre floja no por eso es 
cobarde, porque lo que hace la cobardía es el acto de renunciar o de ceder; un 
temperamento no es un acto; el cobarde está definido a partir del acto que realiza. Lo que la 
gente siente oscuramente y le causa [43] horror es que el cobarde que nosotros presentamos 
es culpable de ser cobarde. Lo que la gente quiere es que se nazca cobarde o héroe. Uno de 
los reproches que se hace a menudo a Chemins de la Liberté se formula así: pero, en fin, de 
esa gente que es tan floja, ¿cómo hará usted héroes? Esta objeción hace más bien reír, 
porque supone que uno nace héroe. Y en el fondo es esto lo que la gente quiere pensar: si 
se nace cobarde, se está perfectamente tranquilo, no hay nada que hacer, se será cobarde 
toda la vida, hágase lo que se haga; si se nace héroe, también se estará perfectamente 
tranquilo, se será héroe toda la vida, se beberá como héroe, se comerá como héroe.  
El 
existencialismo 
es una doctrina 
optimista 
Lo que dice el existencialista es que el cobarde se hace cobarde, el héroe se hace héroe; hay 
siempre para el cobarde una posibilidad de no ser más cobarde y para el héroe de dejar de 
ser héroe. Lo que tiene importancia es el compromiso total, y no es un caso particular, una 
acción particular lo que compromete totalmente. Así, creo yo, hemos respondido a cierto 
número [44] de reproches concernientes al existencialismo. Ustedes ven que no puede ser 
considerada como una filosofía del quietismo, puesto que define al hombre por la acción; ni 
como una descripción pesimista del hombre: no hay doctrina más optimista, puesto que el 
destino del hombre está en él mismo; ni como una tentativa para descorazonar al hombre 
alejándole de la acción, puesto que le dice que sólo hay esperanza en su acción, y que la 
única cosa que permite vivir al hombre es el acto. En consecuencia, en este plano, tenemos 
que vérnoslas con una moral de acción y de compromiso. Sin embargo, se nos reprocha 
además, partiendo de estos postulados, que aislamos al hombre en su subjetividad 
individual. Aquí también se nos entiende muy mal.  
La subjetividad Nuestro punto de partida, en efecto, es la subjetividad del individuo, y esto por razones 
estrictamente filosóficas. No porque somos burgueses, sino porque queremos una doctrina 
basada sobre la verdad, y no un conjunto de bellas teorías, llenas de esperanza y sin [45] 
fundamentos reales. 
El cogito En el punto de partida no puede haber otra verdad que ésta: pienso, luego soy; ésta es la 
verdad absoluta de la conciencia captándose a sí misma. Toda teoría que toma al hombre 
fuera de ese momento en que se capta a sí mismo es ante todo una teoría que suprime la 
verdad, pues, fuera de este cogito cartesiano, todos los objetos son solamente probables, y 
una doctrina de probabilidades que no está suspendida de una verdad se hunde en la nada; 
para definir lo probable hay que poseer lo verdadero. Luego para que haya una verdad 
cualquiera se necesita una verdad absoluta; y ésta es simple, fácil de alcanzar, está a la 
mano de todo el mundo; consiste en captarse sin intermediario.  
Existencialismo 
y materialismo 
En segundo lugar, esta teoría es la única que da una dignidad al hombre, la única que no lo 
convierte en un objeto. Todo materialismo tiene por efecto tratar a todos los hombres, 
incluido uno mismo, como objetos, es decir, como un conjunto de reacciones determinadas, 
que en nada se distingue del conjunto de cualidades y [46] fenómenos que constituyen una 
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mesa o una silla o una piedra. Nosotros queremos constituir precisamente el reino humano 
como un conjunto de valores distintos del reino material. Pero la subjetividad que 
alcanzamos a título de verdad no es una subjetividad rigurosamente individual porque 
hemos demostrado que en el cogito uno no se descubría solamente a sí mismo, sino 
también a los otros. 
Subjetividad 
cartesiana y 
subjetividad 
existencial 
Por el yo pienso, contrariamente a la filosofía de Descartes, contrariamente a la filosofía de 
Kant, nos captamos a nosotros mismos frente al otro, y el otro es tan cierto para nosotros 
como nosotros mismos. Así, el hombre que se capta directamente por el cogito, descubre 
también a todos los otros y los descubre como la condición de su existencia. Se da cuenta 
de que no puede ser nada (en el sentido que se dice que es espiritual, o que se es malo, o 
que se es celoso), salvo que los otros lo reconozcan por tal.  
Existencia de 
otro 
Para obtener una verdad cualquiera sobre mí, es necesario que pase por otro. El otro es 
indispensable a mi existencia tanto como el [47] conocimiento que tengo de mí mismo. En 
estas condiciones, el descubrimiento de mi intimidad me descubre al mismo tiempo el otro, 
como una libertad colocada frente a mí, que no piensa y que no quiere sino por o contra mí. 
Así descubrimos en seguida un mundo que llamaremos la intersubjetividad, y en este 
mundo el hombre decide lo que es y lo que son los otros.  
La condición 
humana 
Además, si es imposible encontrar en cada hombre una esencia universal que constituya la 
naturaleza humana, existe, sin embargo, una universalidad humana de condición. No es un 
azar que los pensadores de hoy día hablen más fácilmente de la condición del hombre que 
de su naturaleza. Por condición entienden, con más o menos claridad, el conjunto de los 
límites a priori que bosquejan su situación fundamental en el universo. 
Situación 
histórica y 
condición 
humana 
Las situaciones históricas varían: el hombre puede nacer esclavo en una sociedad pagana, o 
señor feudal, o proletario. Lo que no varía es la necesidad para él de estar en el mundo, de 
estar allí en el trabajo, de estar allí en medio de [48] los otros y de ser allí mortal. Los 
límites no son ni subjetivos ni objetivos, o más bien tienen una faz objetiva y una faz 
subjetiva. Objetivos, porque se encuentran en todo y son en todo reconocibles; subjetivos, 
porque son vividos y no son nada si el hombre no los vive, es decir, si no se determina 
libremente en su existencia por relación a ellos. Y si bien los proyectos pueden ser 
diversos, por lo menos ninguno puede permanecerme extraño, porque todos presentan en 
común una tentativa para franquear esos límites o para ampliarlos o para negarlos o para 
acomodarse a ellos. En consecuencia, todo proyecto, por más individual que sea, tiene un 
valor universal. Todo proyecto, aun el del chino, el del hindú, o del negro, puede ser 
comprendido por un europeo.  
Universalidad 
del proyecto 
individual 
Puede ser comprendido; esto quiere decir que el europeo de 1945 puede lanzarse a partir de 
una situación que concibe hasta sus límites de la misma manera, y que puede rehacer en sí 
el camino del chino, del hindú o del africano. Hay universalidad en todo proyecto en el [49] 
sentido de que todo proyecto es comprensible para todo hombre. Lo que no significa de 
ninguna manera que este proyecto defina al hombre para siempre, sino que puede ser 
reencontrado. Hay siempre una forma de comprender al idiota, al niño, al primitivo o al 
extranjero, siempre que se tengan los datos suficientes. En este sentido podemos decir que 
hay una universalidad del hombre; pero no está dada, está perpetuamente construida. 
Universalidad 
del hombre 
Construyo lo universal eligiendo; lo construyo al comprender el proyecto de cualquier otro 
hombre, sea de la época que sea. Este absoluto de la elección no suprime la relatividad de 
cada época. 
El compromiso Lo que el existencialismo tiene interés en demostrar es el enlace del carácter absoluto del 
compromiso libre, por el cual cada hombre se realiza al realizar un tipo de humanidad, 
compromiso siempre comprensible para cualquier época y por cualquier persona, y la 
relatividad del conjunto cultural que puede resultar de tal elección; hay que señalar a la vez 
la relatividad del cartesianismo y el carácter [50] absoluto del compromiso cartesiano. En 
este sentido se puede decir, si ustedes quieren, que cada uno de nosotros realiza lo absoluto 
al respirar, al comer, al dormir, u obrando de una manera cualquiera. No hay ninguna 
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diferencia entre ser libremente, ser como proyecto, como existencia que elige su esencia, y 
ser absoluto; y no hay ninguna diferencia entre ser un absoluto temporalmente localizado, 
es decir que se ha localizado en la historia, y ser comprensible universalmente.  
Elección y 
subjetividad 
Esto no resuelve enteramente la objeción de subjetivismo. En efecto, esta objeción toma 
todavía muchas formas. La primera es la que sigue. Se nos dice: Entonces ustedes pueden 
hacer cualquier cosa; lo cual se expresa de diversas maneras. En primer lugar se nos tacha 
de anarquía; en seguida se declara: no pueden ustedes juzgar a los demás, porque no hay 
razón para preferir un proyecto a otro; en fin, se nos puede decir: todo es gratuito en lo que 
ustedes eligen, dan con una mano lo que fingen recibir con la otra. Estas tres objeciones no 
son muy serias. En primer [51] lugar, la primera objeción: pueden elegir cualquier cosa, no 
es exacta. La elección es posible en un sentido, pero lo que no es posible es no elegir. 
Puedo siempre elegir, pero tengo que saber que, si no elijo, también elijo. Esto, aunque 
parezca estrictamente formal, tiene una gran importancia para limitar la fantasía y el 
capricho. 
La situación Si es cierto que frente a una situación, por ejemplo, la situación que hace que yo sea un ser 
sexuado que puede tener relaciones con un ser de otro sexo, que yo sea un ser que puede 
tener hijos- estoy obligado a elegir una actitud y que de todos modos lleva la 
responsabilidad de una elección que, al comprometerme, compromete a la humanidad 
entera, aunque ningún valor a priori determine mi elección, esto no tiene nada que ver con 
el capricho; 
Elección y acto 
gratuito de Gide 
y si se cree encontrar aquí la teoría gideana del acto gratuito, es porque no se ve la enorme 
diferencia entre esta doctrina y la de Gide. Gide no sabe lo que es una situación; obra por 
simple capricho. Para nosotros, al contrario, el hombre se encuentra en una situación 
organizada, donde [52] está él mismo comprometido, compromete con su elección a la 
humanidad entera, y no puede evitar elegir: o bien permanecerá casto, o bien se casará sin 
tener hijos, o bien se casará y tendrá hijos; de todos modos, haga lo que haga, es imposible 
que no tome una responsabilidad total frente a este problema. Sin duda, elige sin referirse a 
valores preestablecidos, pero es injusto tacharlo de capricho. Digamos más bien que hay 
que comparar la elección moral con la construcción de una obra de arte. Y aquí hay que 
hacer en seguida un alto para decir que no se trata de una moral estética, porque nuestros 
adversarios son de tan mala fe que nos reprochan hasta esto. 
Moral y estética El ejemplo que elijo no es más que una comparación. Dicho esto, ¿se ha reprochado jamás 
a un artista que hace un cuadro el no inspirarse en reglas establecidas a priori? ¿Se ha dicho 
jamás cuál es el cuadro que debe hacer? Está bien claro que no hay cuadro definitivo que 
hacer, que el artista se compromete a la construcción de su cuadro, y que el cuadro por [53] 
hacer es precisamente el cuadro que habrá hecho; está bien claro que no hay valores 
estéticos a priori, pero que hay valores que se ven después en la coherencia del cuadro, en 
las relaciones que hay entre la voluntad de creación y el resultado. Nadie puede decir lo que 
será la pintura de mañana; sólo se puede juzgar la pintura una vez realizada. ¿Qué relación 
tiene esto con la moral? Estamos en la misma situación creadora. No hablamos nunca de la 
gratuidad de una obra de arte. Cuando hablamos de un cuadro de Picasso, nunca decimos 
que es gratuito; comprendemos perfectamente que Picasso se ha construido tal como es, al 
mismo tiempo que pintaba; que el conjunto de su obra se incorpora a su vida.  
La moral 
existencialista 
Lo mismo ocurre en el plano de la moral. Lo que hay de común entre el arte y la moral es 
que, con los dos casos, tenemos creación e invención. No podemos decir a priori lo que hay 
que hacer. Creo haberlo mostrado suficientemente al hablarles del caso de ese alumno que 
me vino a ver y que podía [54] dirigirse a todas las morales, kantiana u otras, sin encontrar 
ninguna especie de indicación; se vio obligado a inventar él mismo su ley. Nunca diremos 
que este hombre que ha elegido quedarse con su madre tomando como base moral los 
sentimientos, la acción individual y la caridad concreta, o que ha elegido irse a Inglaterra 
prefiriendo el sacrificio, ha hecho una elección gratuita. 
El hombre elige El hombre se hace, no está todo hecho desde el principio, se hace al elegir su moral, y la 
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su moral presión de las circunstancias es tal, que no puede dejar de elegir una. No definimos al 
hombre sino en relación con un compromiso. Es, por tanto, absurdo reprocharnos la 
gratuidad de la elección.  
La elección no es 
gratuita 
En segundo lugar se nos dice: no pueden ustedes juzgar a los otros. Esto es verdad en cierta 
medida, y falso en otra. Es verdadero en el sentido de que, cada vez que el hombre elige su 
compromiso y su proyecto con toda sinceridad y con toda lucidez, sea cual fuere por lo 
demás este proyecto, es imposible hacerle preferir otro; es [55] verdadero en el sentido de 
que no creemos en el progreso; 
El 
existencialismo y 
la noción de 
progreso 
el progreso es un mejoramiento; el hombre es siempre el mismo frente a una situación que 
varía y la elección se mantiene siempre una elección en una situación. El problema moral 
no ha cambiado desde el momento en que se podía elegir entre los esclavistas y los no 
esclavistas, en el momento de la guerra de Secesión, por ejemplo, hasta el momento 
presente, en que se puede optar por el M.R.P. o los comunistas.  
El hombre se 
elige en relación 
con los otros 
Pero, sin embargo, se puede juzgar, porque, como he dicho, se elige frente a los otros, y 
uno se elige a sí frente a los otros. Ante todo se puede juzgar (y éste no es un juicio de 
valor, sino un juicio lógico) que ciertas elecciones están fundadas en el error y otras en la 
verdad. Se puede juzgar a un hombre diciendo que es de mala fe. Si hemos definido la 
situación del hombre como una elección libre, sin excusas y sin ayuda, todo hombre que se 
refugia detrás de la excusa de sus pasiones, todo hombre que inventa un determinismo, es 
un hombre de mala fe.  
La mala fe [56] Se podría objetar: pero ¿por qué no podría elegirse a sí mismo de mala fe? Respondo 
que no tengo que juzgarlo moralmente, pero defino su mala fe como un error. Así, no se 
puede escapar a un juicio de verdad. La mala fe es evidentemente una mentira, porque 
disimula la total libertad del compromiso. En el mismo plano, diré que hay también una 
mala fe si elijo declarar que ciertos valores existen antes que yo; estoy en contradicción 
conmigo mismo si, a la vez, los quiero y declaro que se me imponen. Si se me dice: ¿y si 
quiero ser de mala fe?, responderé: no hay ninguna razón para que no lo sea, pero yo 
declaro que usted lo es, y que la actitud de estricta coherencia es la actitud de buena fe. Y 
además puedo formular un juicio moral. 
La libertad Cuando declaro que la libertad a través de cada circunstancia concreta no puede tener otro 
fin que quererse a sí misma, si el hombre ha reconocido que establece valores, en el 
desamparo no puede querer sino una cosa, la libertad, como fundamento de todos los 
valores. Esto no significa [57] que la quiera en abstracto. Quiere decir simplemente que los 
actos de los hombres de buena fe tienen como última significación la búsqueda de la 
libertad como tal. Un hombre que se adhiere a tal o cual sindicato comunista o 
revolucionario, persigue fines concretos; estos fines implican una voluntad abstracta de 
libertad; pero esta libertad se quiere en lo concreto. 
La libertad ajena Queremos la libertad por la libertad y a través de cada circunstancia particular. Y al querer 
la libertad descubrimos que depende enteramente de la libertad de los otros, y que la 
libertad de los otros depende de la nuestra. Ciertamente la libertad, como definición del 
hombre, no depende de los demás, pero en cuanto hay compromiso, estoy obligado a 
querer, al mismo tiempo que mi libertad, la libertad de los otros; no puedo tomar mi 
libertad como fin si no tomo igualmente la de los otros como fin. 
La autenticidad En consecuencia, cuando en el plano de la autenticidad total, he reconocido que el hombre 
es un ser en el cual la esencia está precedida por la existencia, que es un ser libre [58] que 
no puede, en circunstancias diversas, sino querer su libertad, he reconocido al mismo 
tiempo que no puedo menos de querer la libertad de los otros. Así, en nombre de esta 
voluntad de libertad, implicada por la libertad misma, puedo formar juicios sobre los que 
tratan de ocultar la total gratuidad de su existencia, y su total libertad. A los que se oculten 
su libertad total por espíritu de seriedad o por excusas deterministas, los llamaré cobardes; 
a los que traten de mostrar que su existencia era necesaria, cuando es la contingencia 
misma de la aparición del hombre sobre la tierra, los llamaré inmundos. Pero cobardes o 
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inmundos no pueden ser juzgados más que en el plano de la estricta autenticidad. Así, 
aunque el contenido de la moral sea variable, cierta forma de esta moral es universal. Kant 
declara que la libertad se quiere a sí misma y la libertad de los otros.  
Moral abstracta 
y moral concreta 
De acuerdo; pero él cree que lo formal y lo universal son suficientes para constituir una 
moral. Nosotros pensamos, por el contrario, que los principios [59] demasiado abstractos 
fracasan para definir la acción. Todavía una vez más tomen el caso de aquel alumno: ¿en 
nombre de qué, en nombre de qué gran máxima moral piensan ustedes que podría haber 
decidido con toda tranquilidad de espíritu abandonar a su madre o permanecer al lado de 
ella? No hay ningún medio de juzgar. El contenido es siempre concreto y, por tanto, 
imprevisible; hay siempre invención. La única cosa que tiene importancia es saber si la 
invención que se hace, se hace en nombre de la libertad. 
El ejemplo de El 
molino a orillas 
del Floss 
Examinemos, por ejemplo, los dos casos siguientes; verán en qué medida se acuerdan y sin 
embargo se diferencian. Tomemos El molino a orillas del Floss. Encontramos allí una 
joven, Maggie Tulliver, que encarna el valor de la pasión y que es consciente de ello; está 
enamorada de un joven, Stephen, que está de novio con otra joven insignificante. Esta 
Maggie Tulliver, en vez de preferir atolondradamente su propia felicidad, en nombre de la 
solidaridad humana elige sacrificarse y renunciar al hombre que ama. 
El ejemplo de La 
Cartuja de Parma 
[60] Por el contrario, la Sanseverina de la Cartuja de Parma, que estima que la pasión 
constituye el verdadero valor del hombre, declararía que un gran amor merece sacrificios; 
que hay que preferirlo a la trivialidad de un amor conyugal que uniría a Stephen y a la 
joven tonta con quien debe casarse; elegiría sacrificar a ésta y realizar su felicidad; y como 
Stendhal lo muestra, se sacrificará a sí misma en el plano apasionado, si esta vida lo exige. 
Estamos aquí frente a dos morales estrictamente opuestas: pretendo que son equivalentes; 
en los dos casos, lo que se ha puesto como fin es la libertad. Y pueden ustedes imaginar dos 
actitudes rigurosamente parecidas en cuanto a los efectos: una joven, por resignación 
prefiere renunciar a su amor; otra, por apetito sexual prefiere desconocer las relaciones 
anteriores del hombre que ama. Estas dos acciones se parecen exteriormente a las que 
acabamos de describir. Son, sin embargo, enteramente distintas: la actitud de la 
Sanseverina está mucho más cerca que la de Maggie Tulliver [61] de una rapacidad 
despreocupada. Así ven ustedes que este segundo reproche es, a la vez, verdadero y falso. 
Se puede elegir cualquier cosa si es en el plano del libre compromiso.  
Los valores 
existencialistas 
La tercera objeción es la siguiente: reciben ustedes con una mano lo que dan con la otra: es 
decir, que en el fondo los valores no son serios, porque los eligen. A eso contesto que me 
molesta mucho que sea así: pero si he suprimido a Dios padre, es necesario que alguien 
invente los valores. Hay que tomar las cosas como son. Y, además, decir que nosotros 
inventamos los valores no significa más que esto: la vida, a priori, no tiene sentido. Antes 
de que ustedes vivan, la vida no es nada; les corresponde a ustedes darle un sentido, y el 
valor no es otra cosa que este sentido que ustedes eligen.  Por esto se ve que hay la 
posibilidad de crear una comunidad humana. Se me ha reprochado el preguntar si el 
existencialismo era un humanismo. 
El humanismo Se me ha dicho: ha escrito usted en Nausée que los humanistas no tienen razón, se ha 
burlado de cierto tipo de [62] humanismo; ¿por qué volver otra vez a lo mismo ahora? En 
realidad, la palabra humanismo tiene dos sentidos muy distintos. Por humanismo se puede 
entender una teoría que toma al hombre como fin y como valor superior. Hay humanismo 
en este sentido en Cocteau, por ejemplo, cuando, en su relato Le tour du monde en 80 
heures, un personaje dice, porque pasa en avión sobre las montañas: el hombre es 
asombroso. Esto significa que yo, personalmente, que no he construido los aviones, me 
beneficiaré con estos inventos particulares, y que podré personalmente, como hombre, 
considerarme responsable y honrado por los actos particulares de algunos hombres. 
El humanismo 
clásico 
Esto supone que podríamos dar un valor al hombre de acuerdo con los actos más altos de 
ciertos hombres. Este humanismo es absurdo, porque sólo el perro o el caballo podrían 
emitir un juicio de conjunto sobre el hombre y declarar que el hombre es asombroso, lo que 
Facultad de Filosofía de San Dámaso 
Seminario de profesores de filosofía:  
Las cuestiones metafísica, antropológica y ética  
en el existencialismo de J.-P. Sartre y M. Heidegger 
 
 
 
 
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ellos no se preocupan de hacer, por lo menos que yo sepa. Pero no se puede admitir que un 
hombre pueda [63] formular un juicio sobre el hombre. El existencialismo lo dispensa de 
todo juicio de este género; el existencialista no tomará jamás al hombre como fin, porque 
siempre está por realizarse. Y no debemos creer que hay una humanidad a la que se pueda 
rendir culto, a la manera de Augusto Comte. El culto de la humanidad conduce al 
humanismo cerrado sobre sí, de Comte, y hay que decirlo, al fascismo. Es un humanismo 
que no queremos. 
El humanismo 
existencialista 
Pero hay otro sentido del humanismo que significa en el fondo esto: el hombre está 
continuamente fuera de sí mismo; es proyectándose y perdiéndose fuera de sí mismo como 
hace existir al hombre y, por otra parte, es persiguiendo fines trascendentales como puede 
existir; siendo el hombre este rebasamiento mismo, y no captando los objetos sino en 
relación a este rebasamiento, está en el corazón y en el centro de este rebasamiento.  
La 
transcendencia 
No hay otro universo que este universo humano, el universo de la subjetividad humana. 
Esta unión de la trascendencia, como constitutiva del hombre -no en el [64] sentido en que 
Dios es trascendente, sino en el sentido de rebasamiento- y de la subjetividad en el sentido 
de que el hombre no está encerrado en sí mismo sino presente siempre en un universo 
humano, es lo que llamamos humanismo existencialista. Humanismo porque recordamos al 
hombre que no hay otro legislador que él mismo, y que es en el desamparo donde decidirá 
de sí mismo; y porque mostramos que no es volviendo hacia sí mismo, sino siempre 
buscando fuera de sí un fin que es tal o cual liberación, tal o cual realización particular, 
como el hombre se realizará precisamente como humano.  
Existencialismo 
y ateismo 
De acuerdo con estas reflexiones se ve que nada es más injusto que las objeciones que nos 
hacen. El existencialismo no es nada más que un esfuerzo por sacar todas las consecuencias 
de una posición atea coherente. No busca de ninguna manera hundir al hombre en la 
desesperación. Pero sí se llama, como los cristianos, desesperación a toda actitud de 
incredulidad, parte de la desesperación [65] original. El existencialismo no es de este modo 
un ateísmo en el sentido de que se extenuaría en demostrar que Dios no existe. 
Conclusiones Más bien declara: aunque Dios existiera, esto no cambiaría; he aquí nuestro punto de vista. 
No es que creamos que Dios existe, sino que pensamos que el problema no es el de su 
existencia; es necesario que el hombre se encuentre a sí mismo y se convenza de que nada 
pueda salvarlo de sí mismo, así sea una prueba válida de la existencia de Dios. En este 
sentido, el existencialismo es un optimismo, una doctrina de acción, y sólo por mala fe, 
confundiendo su propia desesperación con la nuestra, es como los cristianos pueden 
llamarnos desesperados. // 
 
 
 

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