COUNTABLE / UNCOUNTABLE NOUNS

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jlasheras@tudela.uned.es 
 
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COUNTABLE / UNCOUNTABLE NOUNS 
 
En inglés los substantivos se puede dividir en contables (countable) e 
incontables (uncountable) dependiendo básicamente de si se puede contar en 
unidades o no.  
 
Sin embargo para saber si una palabra es contable o incontable a veces no se 
puede confiar en el sentido común ya que una palabra en un idioma puede ser 
contable pero sin embargo en inglés no. Un ejemplo es la palabra information 
que en algunos idiomas puede ser contable mientras que en inglés es 
incontable. Por lo tanto para saber si una palabra es contable o no habrá que 
consultar un diccionario. 
 
Esta distinción entre nombres contables e incontables tiene unas 
consecuencias gramaticales: 
 
COUNTABLE NOUNS UNCOUNTABLE NOUNS 
• En singular se puede usar a / an: 
E.g.: a book, an onion 
• En singular no se usa a / an.  
E.g.: Sugar is not very expensive 
Se puede utilizar some en afirmativas: 
E.g.: I need some sugar. 
• Se puede usar en plural. 
Se puede utilizar en la pregunta “how 
many?” 
E.g.: how many stamps? 
• No se puede usar en plural. 
Se puede utilizar en la pregunta “how 
much?” 
E.g.: How much meat? 
• En plural se utiliza some en 
afirmativas. 
E.g.: There are some books on the 
shelf 
• Se utiliza any en negativas o 
interrogativas 
E.g.: There aren’t any potatoes. 
•  Se utiliza any en negativas e 
interrogativas 
E.g.: You don’t need any sugar to 
prepare the recipe. 
• Se pueden utilizar números 
E.g.: one envelope, two envelopes 
• No se pueden usar números 
 
Los nombres  incontables pueden clasificarse en: 
• Materiales, líquidos y gases: cotton (algodón), milk (leche), air (aire), 
pasta (pasta), bread (pan), etc. 
• “Granos” y “polvo”: barley (cebada), rice (arroz), dust (polvo), flour 
(harina), sugar (azúcar),  
• Actividades. camping (acampada), drinking (beber), eating (comer), 
sailing (navegación) 
• Idiomas: Spanish (español), French (francés), etc. 
• Abstractos: anger (enfado), equality (igualdad), honesty (honestidad), 
etc. 
Existen algunas palabras que pueden tener un uso contable como incontable: 
E.g.: He ate a whole chicken (una unidad) 
E.g.: Would you like some chicken? (substancia, material) 
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Algunas veces el uso de contable o incontable depende de si hace referencia a 
un objeto o un material 
E.g. I broke a glass this morning =object, countable 
E.g.: Glass is made from sand = material, uncountable 

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