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AFINO DEL ACERO


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AFINO DEL ACERO 
 
En los procesos de fabricación del acero, ¿se obtiene en la colada la calidad, pureza y 
composiciones deseadas? La respuesta a esta pregunta, en general, es no.  
 
Cualquiera que sea el proceso de obtención del acero, siempre trae consigo la presencia de 
impurezas, gases, incrustaciones y segregaciones que hacen necesario la implementación de 
procesos de refinación posterior, comúnmente conocidos como “afino” del acero.  
 
Aunque casi todo el hierro y acero que se fabrica en todo el mundo se obtienen a partir de 
arrabio producido en altos hornos, hay otros métodos de refinado del hierro que se han 
practicado de forma limitada. Uno de ellos es el denominado método directo para fabricar 
hierro y acero a partir del mineral, sin producir arrabio. En este proceso se mezclan mineral 
de hierro y coque en un horno de calcinación rotatorio y se calientan a una temperatura de 
unos 950 ºC. El coque caliente desprende monóxido de carbono, igual que en un alto horno, 
y reduce los óxidos del mineral a hierro metálico. Sin embargo, no tienen lugar las 
reacciones secundarias que ocurren un alto horno, y el horno de calcinación produce la 
llamada esponja de hierro, de mucha mayor pureza que el arrabio. También puede 
producirse hierro prácticamente puro mediante electrólisis, haciendo pasar una corriente 
eléctrica a través de una disolución de cloruro de hierro. Ni el proceso directo ni el 
electrolítico tienen importancia comercial significativa.  
 
Finalmente, las técnicas y procedimientos de refinación del acero, no se encuentran 
fácilmente en la literatura técnica, por cuanto constituyen secretos industriales, que son la 
base de la competitividad.  
 
Los modernos métodos de producción del acero utilizan el arrabio como materia prima. El 
afino se efectúa por los siguientes métodos: convertidor (hogar abierto), proceso de 
inyección por oxígeno (soplado) y con horno eléctrico.  
 
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En el primer método el afino del arrabio se efectúa dentro de un gran recipiente revestido 
de una materia refractaria y con el fondo perforado. La colada a una temperatura de 1300 
ºC se agrega al convertidor que se mantiene en posición horizontal que evita que el líquido 
alcance los orificios. El convertidor se endereza y comienza el soplado de aire una vez 
terminada la carga. Con esto se logra una temperatura de 1600ºC. El proceso con el 
convertidor es muy rápido y dura alrededor de 20 minutos.  
 
Una desventaja de este método es que no permite un control muy exacto del producto. Aquí 
se emplean tres tipos de procesos: hierro fundido-chatarra, hierro fundido-mineral y sólo 
con hierro fundido.  
 
El método de soplado consiste en introducir un tubo al recipiente justo en la superficie del 
arrabio, insuflando oxígeno a gran presión, que permite una reducción rápida de los 
componentes lográndose así un afino en un corto tiempo y con buenos resultados de calidad 
del acero.  
 
Recientemente ha alcanzado gran difusión el proceso de horno eléctrico, ya sea de arco o de 
inducción. Con este proceso se obtienen productos de alta calidad.  
 
El horno eléctrico está constituido por un horno recubierto de una bóveda, es con 
frecuencia basculante para facilitar el vaciado y la colada. Se emplean hornos de, arco 
independientes, hornos de arco directo con solera conductora o sin ella, hornos de 
resistencia, hornos de inducción. Los hornos eléctricos alcanzan fácilmente las 80 toneladas 
de arrabio y algunos las 200 toneladas, y permiten la utilización de acero homogéneo y bien 
desoxidado. Otra ventaja que presentan es la de fácil control de temperatura; así mismo 
alcanzan rápidamente temperaturas elevadas.  
 
También existe otro proceso para el afino que es el Dúplex, consistente en un primer 
afinado en el convertidor y luego se completa en el horno eléctrico. 

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