NTP 265: Tratamientos electrolíticos - Instituto Nacional de Seguridad

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NTP 265: Tratamientos electrolíticos: riesgos higiénicos
Risques higieniques dans les recouvements electrolytiques 
Health risks in electrodeposition processes
Redactor:
Pablo Luna Mendaza 
Licenciado en Ciencias Químicas
CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO
Objetivo
Se pretende describir de forma general, los diferentes tipos de tratamientos electrolíticos de las superficies metálicas y los riesgos 
higiénicos que comportan, la toxicidad de los contaminantes generados, así como algunas posibles soluciones operativas.
Conceptos básicos
En general, los tratamientos electrolíticos se pueden resumir en tres tipos principales:
●     Electropulido.
●     Recubrimiento metálico electrolítico.
●     Recubrimiento por oxidación electrolítica (anodizado)
El fundamento de todos ellos consiste en la introducción de las piezas metálicas en un baño compuesto por determinados productos 
(electrolito) y por el que, al circular una corriente eléctrica continua, produce reacciones electroquímicas controladas que consiguen 
variar la superficie metálica para dotarla de propiedades deseadas.
En el electropulido, la pieza actúa como ánodo y el baño está compuesto generalmente de ácidos inorgánicos concentrados, como el 
sulfúrico, clorhídrico, perclórico, fosfórico y crómico.
El recubrimiento metálico electrolítico consiste en la deposición sobre la pieza de iones metálicos para otorgarle protección o con fines 
decorativos.
La composición de los baños varía según el recubrimiento requerido.
El anodizado, consiste en la oxidación del aluminio formando una capa de óxido sobre la superficie de la pieza (ánodo). El óxido de 
aluminio tiene gran resistencia a la corrosión.
Riesgos higiénicos
En general provienen de la presencia de aerosoles ácidos en el ambiente. Asimismo en algunos procesos se desprenden gases, como 
el ácido cianhídrico o el amoníaco.
Si bien la principal vía de absorción de estos contaminantes por el organismo es la respiratoria, no debe olvidarse la facilidad de 
penetración a través de la piel de algunos compuestos.
En la  tabla 1 se indican los principales contaminantes desprendidos en los procesos electrolíticos, con indicación de su TLV-TWA 
establecido por la ACGlH, y la posibilidad de absorción cutánea de los mismos.
Tabla 1
Las NTP son guías de buenas prácticas. Sus indicaciones no son obligatorias salvo que estén recogidas en una disposición 
normativa vigente. A efectos de valorar la pertinencia de las recomendaciones contenidas en una NTP concreta es conveniente 
tener en cuenta su fecha de edición.
Año: 19
Proceso Tipo Temp (ºC)
Principales 
componentes 
del baño
Contaminantes 
emitidos a 
controlar
TLV-
TWA 
mg/m3
Absorción 
dérmica
Electro pulido Acero inox. 20-80
Ácido sulfúrico 
Ácido fosfórico
Ácido sulfúrico 
Ácido fosfórico
1 
1
- 
-
Recubrimientos 
metálicos 
electrolíticos
Baños 
alcalino-
cianurados
Bronce 10-35 Sales cianuradas Hidróxido amónico
Cianuros 
Amoniaco
5 
18
Sí 
-
Zinc o 
Cadmio 20-50
Sales cianuradas 
Hidróxido sódico
Cianuros 
Ácido cianhídrico 
Hidróxido sódico
5 
C-11 
C-2
Sí 
Sí 
-
Cobre 45-70 Sales cianuradas Hidróxido sódico
Cianuros 
Hidróxido sódico 
Ácido cianhídrico
5 
C-2 
C-10
Sí 
- 
Sí
Oro 25-100 Sales de cianuros Cianuros Ácido cianhídrico
5 
C-10
Sí 
Sí
Plata 20-50 Sales de cianuros Cianuros Ácido cianhídrico
5 
C-10
Sí 
Sí
Baños ácidos
Cromo 30-60 Ácido crómico Ácido crómico 0.05 -
Cobre 20-50 Sulfato de cobre Ácido sulfúrico Ácido sulfúrico 1 -
Niquel 20-35 Sulfato de Niquel Ácido sulfúrico Sulfato de Niquel 0.1 -
Zinc 20-50 Cloruro de Zinc Cloruro de Zinc 1 -
Anodizado de aluminio
--- 35 Ácido crómico y Ácido sulfúrico Ácido crómico 0.05 -
--- 15-25 Ácido sulfúrico Ácido sulfúrico 1 -
La notación "C" junto al valor TLV-TWA indica que éste no debe ser sobrepasado en ningún momento
El TLV-TWA se define, según la ACGIH, como la concentración media ponderada en el tiempo para una jornada normal de 8 horas ó 
40 horas semanales a la cual pueden estar expuestos la mayoría de los trabajadores, repetidamente, día tras día, sin sufrir efectos 
adversos.
Por otra parte, la manipulación de sustancias cáusticas, ácidas o alcalinas puede producir dermatitis irritativas y quemaduras en los 
operarios expuestos.
Factores que influyen en el riesgo higiénico
Densidad de corriente
Es el coeficiente entre la intensidad y la superficie a través de la cual pasa la corriente.
En general varía mucho de uno a otro proceso.
Ejemplos:
●     10-60 A/dm2 para cromados.
●     1,2-1,8 A/dm2 para anodizado.
●     3-5 A/dm2 para plateados, etc...
Directamente relacionado con este factor está el desprendimiento de hidrógeno en las reacciones de reducción y de oxígeno en las de 
oxidación según las siguientes reacciones.
●     2H++ 2 e-  H2 (cátodo)
●     2H2O-4e-  O2 + 4H+ (ánodo)
El desprendimiento de estos gases facilita el arrastre de aerosoles de los componentes del baño al ambiente.
Temperatura
Es variable de uno a otro proceso. En la Tabla 1 se indican los intervalos de temperaturas del baño para algunos procesos.
En general, a mayor temperatura mayor evaporación del agua del baño, lo que puede originar la presencia de nieblas de diferentes 
compuestos en el ambiente de trabajo. Asimismo, la temperatura acelera las reacciones químicas y electroquímicas favoreciendo la 
generación de contaminantes.
Acidez
El pH del medio interviene en cierto grado en el desarrollo de las reacciones electroquímicas.
En general, en medio alcalino se beneficia el desprendimiento de oxígeno, mientras que un pH ácido favorece el desprendimiento de 
hidrógeno.
Agitación
La agitación es necesaria para la buena redistribución, disolución y contacto entre los componentes del baño así como para uniformar 
la temperatura del mismo.
En general es mecánica, pero en ocasiones se lleva a cabo, por introducción de aire, que puede facilitar el arrastre de aerosoles al 
ambiente de trabajo.
Prevención de riesgos higiénicos
El control de los factores descritos en el apartado "Factores que influyen en el riesgo higiénico" es fundamental como actuación 
preventiva en el foco, de cara a evitar la generación de contaminantes, además puede aumentar el rendimiento y abaratar los costes 
del proceso.
La forma más eficaz de evitar la difusión de contaminantes en el ambiente de trabajo es la captación de estos mediante extracción 
localizada.
Anchura (a)
D< 50 cms  fig. 1
50 cm ≤ D < 125 cms  fig. 2
D ≥ 125 cms  fig. 3
La figura 1 es el esquema de un sistema de ventilación mediante una sola rendija a lo largo de uno de los laterales de la cuba.
Fig. 1: Aspiración por un sólo lateral de la cuba. D≤0,5 m
La figura 2 muestra el sistema de ventilación con rendija de aspiración a ambos lados de la cuba.
Fig. 2: Aspiración por dos laterales de la cuba. 0,5 m≤D≤1,25 m
La figura 3 supone un sistema con soplado de aire por un lateral de la cuba y extracción mediante rendija de aspiración por el otro.
La velocidad del aire soplado 
debe ser: 
(5 ≤ V ≤ 10) m/s 
D ≥ 1.25 m 
H = 0.18 D
Fig. 3: Aspiración por impulsión - extracción
En los dos primeros supuestos es necesario asegurar una velocidad de aspiración en la superficie del baño que garantice la captación 
total de los contaminantes (V < 0,5 m/s).
Si en el local de trabajo existen corrientes de aire transversales apreciables, o la temperatura del baño es elevada, la velocidad de 
captación en la superficie del baño deberá ser mayor de 1 m/s.
La utilización de prendas de protección personal como guantes, delantales, botas y gafas es necesaria, dada la agresividad química de 
la mayoría de los productos manipulados.
En este sentido hay que prevenir el hecho de que ciertas sustancias sean absorbidas a través de la piel. (Tabla 1 )
Bibliografía
(1) ACGIH 
Documentation of the TLV's 
Cincinnati, Am. Conf. Gov. Ind. Hyg., (4ª ed.), 1980
(2) INRS. J.C. MAHIEU 
Revetements métalliques par voie électrolytique et chimique 
Cahiers de notes documentaires, 124, 3 trimestre, 1986
(3) ACGIH 
Industrial Ventilation 
Cincinnati, Am. Conf. Gov. Ind. Hyg., (18ª ed.), 1984
(4) INSHT. RENOM SOTORRA, J. 
Resumen de los principales riesgos higiénicos en los procesos de tratamientos electrolíticos y galvanización en caliente. 
ITB/62274
   Reservados todos los derechos. Se autoriza su reproducción sin ánimo de lucro citando la fuente: INSHT, nº NTP, año y título.          NIPO: 211-92-011-6 

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